Что такое криптовалюта?

В статье рассматриваются основные моменты, касающиеся криптовалюты и технологии блокчейн в целом. После ее прочтения, вы будете разбираться в данной тематике лучше большинства людей.

 

Криптовалюта

 

Криптовалюта – это цифровая (или виртуальная) валюта, при создании и использовании которой применяются специальные криптографические методы, в связи с чем ее чрезвычайно трудно подделать. Определяющей чертой криптовалюты, и, возможно, основой привлекательности, является ее «органический характер»: она не выпускается каким-либо централизованным органом, невосприимчива к правительственному вмешательству и иному манипулированию.

Основой криптовалюты является технология блокчейн, которая представляет собой хранилище данных обо всех совершенных в системе транзакциях. Многие эксперты прочат данной технологии большое будущее, видя применение не только для криптовалютных переводов, но и для обмена информацией, онлайн-голосовании и др.

Сегодня криптовалюта стала глобальным явлением. В то время как подавляющее большинство все еще считает криптовалюту чем-то выдуманным и непонятным, а некоторые и вообще не слышали или не желают знать об этом, банки, правительства и многие крупные компании уже не сомневаются в ее значимости.

В 2017 году трудно найти крупное финансовое учреждение, бухгалтерскую фирму, серьезную компанию по разработке программного обеспечения и даже правительство, которое бы не изучало вопрос использования криптовалют.

«Виртуальные валюты, особенно Биткоин, уже захватили воображение некоторых индивидов, породили страх у других, и сбили с толку всех нас», - Томас Карпер, американский сенатор.

Однако, несмотря на создавшийся вокруг данной темы шум, подавляющее большинство людей – даже банкиры, ученые и разработчики – имеют весьма ограниченные знания о криптовалюте, чаще всего не понимая основных понятий. В данной статье мы постараемся объяснить природу криптовалюты простыми словами от начала и до конца.

Как появилась криптовалюта?

Мало кто знает, что криптовалюта возникла как побочный продукт другого изобретения. Человек, или группа лиц, под псевдонимом Сатоши Накамото, создатель Биткоина, - первой, и до сих пор самой главной криптовалюты, никогда и не собирался ее изобретать.

Анонсируя биткоин в конце 2008 года Сатоши сказал, что разработал «Электронную систему расчетов».

«Представлю Биткоин – новую электронной платежную систему, которая использует одноранговую сеть для предотвращения двойного списания. Она полностью децентрализована и не имеет сервера или иного центрального органа управления», - Сатоши Накамото, 09 января 2009 года.

В 90-е года прошлого столетия было предпринято достаточно много попыток создания цифровых денег, но все они потерпели неудачу. Самой главной заслугой Сатоши было то, что он нашел способ создать именно децентрализованную цифровую платежную систему.

После того, как все попытки создания систем цифровых валют с централизованным управлением потерпели неудачу, Сатоши решил создать систему без централизованного ядра. Она была схожа с одноранговой p2p сетью (peer-to-peer) для передачи файлов. Это решение и стало основополагающим моментом в создании криптовалюты.

Чтобы реализовать цифровую валюту вам необходима платежная сеть со счетами, балансами и транзакциями. С этим все понятно. Одной из основных проблем, которая должна решать каждая платежная система, является предотвращение так называемых двойных списаний. Обычно это происходит по вине центрального сервера, на котором записывается информация о балансах.

В децентрализованной сети такой сервер отсутствует, а его работу выполняет каждая отдельная единица сети. Каждый однораноговый узел сети должен иметь список всех транзакций, чтобы проверять, действительна ли проводимая текущая операция, или это повторное списание.

Но как все эти отдельные узлы поддерживают единую последовательность записей информации?

Если в сети наблюдается даже малейшая несогласованность в какой-либо записи, вся система нарушается. Нужен абсолютные консенсус. Но как же достичь консенсуса без централизованного управления?

Никто не знал ответа на этот вопрос, пока не появился Сатоши. На самом деле никто даже не верил, что такое возможно.

Однако Сатоши доказал обратное. Его основным вкладом стало как раз решение по достижению консенсуса без централизованного органа управления. Криптовалюта является частью этого решения, той частью, за счет которой и разрослась популярность данной технологии по всему миру.

Что такое криптовалюта простыми словами?

Если вы не будете обращать внимание на создавшийся вокруг криптовалюты шум и сведете все к простому определению, то обнаружите, что криптовалюта по сути – это набор записей в базе данных, которые никто не может изменить, не выполнив определенных условий. Вышесказанное может показаться слишком банальным, но, верите вы или нет, именно это и есть определение криптовалюты.

Положите деньги на свой банковский счет: чем это отличается от простой записи в базе данных, которые могут изменить только определенные действия? Возьмите обычные, физические деньги: по сути они тоже являются записью в определенной базе данных. Все, что касается денежных единиц, всегда связано с совершением определенных действий при входе в базу данных, проверке баланса, или проведении транзакций.

Как майнеры генерируют валюту и подтверждают транзакции?

Давайте разберемся как осуществляется управление базами данных криптовалют. Криптовалюта, такая, как, например, Биткоин, состоит из сети пиров. Каждый пир имеет запись всей истории транзакций и, следовательно, баланса каждого счета.

Транзакция – это файл, в котором говорится: «Субъект А передал N Биткоинов субъекту B» и субъект А подписывает это своим личным шифрованным ключом. Это базовая криптография с открытым ключом – ничего особенного. После подписания транзакция транслируется в сеть, от одного пира ко всем остальным. Это базовая p2p-технология, опять ничего особенного.

Практически сразу сделка становится известной всей сети. Но подтверждается она только по прошествии определенного времени.

Подтверждение является основополагающим элементом во криптовалютной технологии. Можно сказать, что криптовалюта построена на операциях по подтверждению.

Пока транзакция не подтверждена, она находится на рассмотрении и может быть подделана. Но как только она подтверждается, то можно сказать становится высеченной на камне. Ее больше нельзя подделать, нельзя отменить, она становится частью истории транзакций – так называемых блокчейнов.

Подтвердить транзакцию могут только майнеры. Это их работа в криптовалютной сети. Они принимают транзакции, одобряют их и распространяют информацию о них. После того, как транзакция подтверждена майнером, каждый узел (или пир) должен добавить ее в свою базу данных. Транзакция становится частью блокчейна.

За выполненную работу майнеры получают вознаграждение в виде токена криптовалюты, например, Биткоина. Поскольку деятельность майнера является самой важной частью всей системы, рассмотрим ее более детально.

Что делают Майнеры?

 

Майнинг-ферма

 

В принципе, майнером может стать каждый. Поскольку децентрализованная сеть не имеет полномочий делегировать задачи, криптовалюта нуждается в механизме, который бы предотвращал управление из единого центра. Представьте, если кто-нибудь создаст тысячи пиров и будет проводить поддельные транзакции. Система тотчас обрушится.

Поэтому Сатоши установил правило, согласно которому майнеры должны отдавать часть ресурса их компьютеров в общую сеть. Фактически, они должны найти хеш – результат криптографической функции, - который связывает новый блок цепочки с его предшественником. Это называется доказательством работы (Proof-of-Work). Алгоритм таких операций, например, для Биткоина называется SHA 256 Hash.

Хорошей аналогией для объяснения решения такой функции является поиск новых простых чисел. Сначала простые числа повторяются довольно часто: 1, 3, 5, 7, 11… Но по мере возрастания ряда, найти новое простое число все труднее и труднее, а для его поиска тратится все больше и больше времени и ресурсов.

Вам не нужно разбираться в деталях SHA 256. Важно только знать, что это основа криптографического паззла, который собирают майнеры. После нахождения решения ключа майнер может создать блок и добавить его в блокчейн. В качестве стимула, майнер также имеет право добавить так называемую транзакцию Coinbase, которая дает ему определнное количество Биткоинов. Это единственный способ создать Биткоины.

Таким образом, Биткоины могут быть созданы только посредством расшифровки криптографического ключа. Поскольку сложность этого ключа увеличивает объем требуемой на его решения компьютерной мощности, вкладываемой майнером, то за определенный промежуток времени может быть создано только ограниченное количество токенов криптовалюты. Это является частью консенсуса, которые не может быть нарушен ни одним участником сети.

Революционные свойства криптовалюты

Биткоин, со своей децентрализованной сетью, по сути является валютой в гораздо большей степени, чем те цифры, которые вы видите на своем банковском счете. Все обычные счета могут быть в любой момент изменены людьми, которых вы не видите, и правилами, которые вы не знаете.

В своей основе, криптовалюта – это записи о токенах в децентрализованной последовательной базе данных. Корень «крипто» в названии связан, как не трудно догадаться, с использованием в данной технологии криптографии, т.е шифрования. Таким образом, криптовалюта защищена не людьми и доверием, а математикой. Более вероятно, что метеорит упадет на ваш дом, чем взломают биткоин аккаунт.

Однако, описывая криптовалюту, необходимо разделять транзакционные и монетарные свойства.

Транзакционные свойства:

  1. Необратимость. После подтверждения транзакция не может быть отменена. Никем. Ни вами, ни вашим банком, ни Президентом Соединенных Штатов, ни Сатоши, ни майнером. Никем.
  2. Анонимность. Ни транзакции, ни учетные записи не связаны с реальными идентификационными данными. Вы получаете Биткоины на так называемые адреса, которые представляют собой случайные цепочки из порядка 30 символов. Хотя, как правило, поток транзакций можно анализировать, нет необходимости связывать реальных пользователей с этими адресами.
  3. Скорость и глобальность. Транзакции проводятся в сети практически мгновенно и подтверждается через пару минут. Поскольку транзакции происходят в глобальной компьютерной сети, ваше физическое местоположение совершенно не важно.
  4. Безопасность. Средства блокируются в криптографической системе таким образом, что только владелец специального частного ключа может отправлять криптовалюту. Сложная криптографическая технология и закон больших чисел не позволяют нарушить систему. Биткоин аккаунты безопасней, чем Форт Нокс.
  5. Отсутствие разрешений. Если вы хотите использовать криптовалюту, вам не нужно никого спрашивать. Все что вам необходимо – это программное обеспечение, которое можно бесплатно скачать и установить на компьютер. После установки вы сможете отправлять и получать Биткоины и другие криптовалюты. И никто не в силах помешать вам.

Денежные свойства:

  1. Большинство криптовалютимеют ограниченный выпуск токенов. Количество возможных Биткоинов со временем сокращается и при текущем уровне развития технологий достигнет своего конечного числа примерно к 2140 году. Все криптовалюты контролируют выпуск новых токенов согласно определенному расписанию, прописанному в коде. Это значит, что денежная стоимость криптовалюты в будущем может быть грубо рассчитана уже сейчас.
  2. Фиатные деньги на вашем банковском счете создаются за счет долга, и цифры, которые вы видите в выписке – это долги. Это вексельная система. Криптовалюта же не представляет собой долги. Это такая же твердая валюта, как золото.

Расцвет новой экономики

Криптовалюта стала такой успешной именно благодаря своим революционным свойствам. В то время как другие попытки создания цифровую систему не смогли привлечь достаточное внимание со стороны пользователей, у Биткоина было что-то, что вызвало энтузиазм и увлечение. Иногда это больше напоминает религию, чем технологии.

Криптоалюта – это цифровое золото, деньги, которые защищены от политического влияния. Деньги, которые обещают сохранить и увеличить свою ценность с течением времени. Криптовалюта также является быстрым и удобным способом совершения платежей по всему миру, которые ко всему прочему являются анонимными.

Однако в то время, как криптовалюты преимущественно используются для оплаты, она все больше приобретает ценность как способ хранения и приумножения средств. Криптовалюты породили невероятно динамичный и быстрорастущий рынок для инвесторов и спекулянтов. Ежедневный объем торговли криптовалюты уже превышает объем основных европейских фондовых бирж.

В то же время, практика первичного размещения монет (ICO) в основном поддерживаемая Ethreum, дает жизнь невероятно успешным краудфайдинговым проектам, в которых зачатую достаточно лишь идеи для сбора миллионов долларов.

В такой экосистеме цифровых денег и токенов наблюдается чрезвычайная волатильность. Валюта может подоро;ать на 10, а иногда и на 100 процентов в день, но на следующий день откатывается назад. Если повезет, стоимость может увеличится и на 1000% за одну или две недели.

Основные криптовалюты

В то время, как Биткоин остается самой известной криптовалютой, инвесторы следят и за другими альтернативными цифровыми валютами. Ниже приведены основные из них:

Будущее криптовалюты

Рынок криптовалюты чрезвычайно быстрый и непредсказуемый. Почти каждый день одни криптовалюты появляются, другие исчезают, одни держатели монет богатеют, другие инвесторы теряют деньги.
У каждой криптовалюты есть своя легенда, согласно которой она собирается покорить мир. Однако на практике лишь немногие выживают в первые несколько месяцев существования.

Рынки загрязнены. Но это не отменяет того факта, что криптовалюта остается и изменяет мир. Люди по всему Земному шару покупают Биткоины, чтобы защититься от девальвации национальной валюты. Все больше и больше компаний вливают средства в технологию блокчейн или просто скупают криптовалюту.

Революция уже происходит. Институциональные инвесторы начинают покупать криптовалюту. Банки и правительства начинают осознавать потенциал данной технологии. Вы можете стоять рядом и наблюдать, а можете стать частью истории.